确诊病例突破19万,下一个全球疫情“震中”会是它吗?

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△ 在巴西圣保罗  ,宽敞的保利斯塔大街上行人稀少

中新社记者 莫成雄 摄

5月以来  ,“解封”和“重启经济”成为不少国家的重要议题。

然而在南美洲的巴西 ,新冠肺炎疫情似乎才刚燃起“星星之火”。

据专家和学者预测  ,考虑到巴西贫困人口规模、医疗系统、防疫政策等因素  ,巴西很有可能成为下一个全球疫情“震中”。

巴西疫情持续恶化和面临的挑战

疫情的持续恶化让巴西逐渐成为国际疫情的焦点。

据美国约翰斯·霍普金斯大学最新疫情数据显示 ,目前巴西新冠肺炎确诊人数已突破19万  ,死亡人数逾1.3万  ,是南美洲疫情最严重的国家  ,且每日新增确诊和死亡人数仍在急剧攀升。

巴西卫生部门预计  ,疫情高峰期将发生在5月至6月间。但目前巴西检测能力仅能每天对6700人进行检测  ,这与疫情达到顶峰时所需的大约4万人相差甚远。

疫情的迅速蔓延已让许多医院不堪重负。据巴西媒体报道  ,巴西里约热内卢和其他至少四个主要经济地区的医疗系统已处于崩溃的边缘。

巴西卫生专家表示  ,由于检测不充分和延迟等原因  ,巴西现有的感染人数或许只是冰山一角。这也意味着 ,随着巴西检测能力的提升  ,未来巴西感染人数或将出现井喷式暴发的现象。

巴西官方数据显示  ,2017年  ,巴西贫困人口达5480万  ,占全国总人数的26.5%。目前 ,上千万的巴西人长期居住在人群密度高和卫生条件差的贫民窟里。如何控制贫民窟的疫情暴发也成为巴西面临的另一项重要挑战。

眼下 ,南半球即将进入冬季。一些气象科学家指出  ,呼吸道传染病传播的最优环境即将形成 ,或使得巴西疫情进一步扩散。

巴西是如何抗疫的?

面对严峻的疫情形势  ,许多国家采取了严厉的防疫措施。但巴西却走上了“别样”的抗疫之路。

在新冠肺炎疫情初期  ,巴西总统博索纳罗(下简称:博索纳罗)坚持认为这只是一种“小流感”。在许多国家开始下令“封城”和执行“居家令”时  ,博索纳罗不仅公开反对社交距离措施  ,还鼓励民众出门购物  ,支持企业照常营业等。

“巴西联邦政府内部、联邦政府和各州政府之间抗疫的立场也有较大差异性。”中国社会科学院拉丁美洲研究所研究员周志伟在接受国是直通车记者采访时表示。

周志伟表示  ,从联邦政府内部来看  ,上个月巴西原卫生部长就因强力支持严格防疫措施 ,与总统在疫情防控上意见不一而被免职。不久后  ,巴西司法部长也主动请辞。短期内高官的接连离职说明政府内阁已出现了严重的意见分歧。

而对总统提出的重启经济计划  ,巴西大多数州长也并不买账  ,多数州都采取了限制措施来减缓疫情的蔓延。但周志伟指出 ,这容易形成地方政府“单打独斗”的局面  ,导致巴西缺少全国统一的防疫政策  ,大大降低了抗疫的合力和成效。

伦敦帝国理工学院报告指出  ,巴西的疫情在全国范围内还相对处于萌芽状态 ,仍需采取进一步行动来限制疫情的蔓延。

巴西疫情背后的经济隐忧

相较于疫情  ,博索纳罗似乎更关注巴西经济的发展。

博索纳罗曾多次强调  ,严格的限制隔离措施对巴西经济造成的伤害更大。

受疫情影响  ,巴西经济确实出现严重通缩。据巴西地理统计局公布的数据显示  ,4月份巴西通胀率下降0.31%  ,创1998年8月以来最低月度通胀水平。

与此同时  ,巴西失业人数也在持续上升。数据显示  ,今年巴西失业劳动力人数或将达到近25年以来的最高水平  ,失业率将从去年的11.9%上升至18.7%。

近几年  ,巴西经济形势一直处于低迷状态。世界银行数据显示  ,2015年巴西GDP同比下降3.55% ,创下1982年以来最低增速。2016年  ,巴西举办里约奥运会  ,本想趁着奥运会的东风捞一把发展红利  ,却不料一场寨卡病毒的肆虐再次给巴西经济蒙上了阴影。

受疫情大环境的影响  ,巴西经济部将今年巴西国内生产总值增长预期由2.1%下调至0.02%。而国际货币基金组织的预期更糟糕 ,预计2020年巴西经济将收缩5.3%。

周志伟表示 ,“经济指标”是选举的重要筹码  ,暴跌的经济预测加剧了巴西总统连任的压力  ,这也不难理解为何博索纳罗要将工作重心放在“保经济”上。

两难抉择

在不断升级的疫情和保护巴西长期萎靡的经济之间 ,博索纳罗试图在二者中取得平衡。

但从巴西民意调查来看  ,民众似乎对总统的“平衡”工作并不满意  ,总统支持率不断下降  ,一度还跌至历史低点。

近日 ,博索纳罗因涉嫌干预司法调查  ,面临着被弹劾的风险  ,更给巴西疫情未来走势增加了不确定性。

是继续“封锁”还是“重启”?目前  ,巴西政府几乎和所有国家一样 ,在抗疫和经济之间做着艰难的抉择。

但在周志伟看来 ,处理疫情和重启经济之间的关系  ,所有国家都应该找一个适合的平衡点 ,“如果疫情控制不了  ,对经济的影响将会是长周期的”  ,并且疫情的“溢出”效应也会对医疗系统等领域造成不同程度的影响。

周志伟认为  ,在疫情可控的局面下  ,逐步放开经济  ,是一种较为理想且成本相对较低的应对方式。

“但鉴于目前巴西疫情正处在迅速爬坡的阶段 ,主张经济放开或使疫情和经济节奏严重失配  ,导致疫情迅速蔓延  ,造成重启经济后还得被迫重新暂停的局面。”周志伟说。